L'usine parle de Bridgend INEOS "très avancé", selon le ministre

Ineos Project Grenadier

Le patron d'INEOS, Jim Ratcliffe, avec le quarterback de Land Rover

INEOS serait techniquement proche d'un accord pour la construction d'un véhicule tout-terrain au Pays de Galles, entraînant la création de centaines d'emplois après la fermeture de Ford

INEOS Automotive, une filiale de la société chimique britannique Ineos, semble être proche d'un accord pour construire un nouveau 4×4 à Bridgend, au Pays de Galles, à côté d'une usine Ford sur le point de fermer.

Le patron de l'entreprise, le milliardaire Sir Jim Ratcliffe, s'intéresserait à l'endroit depuis un certain temps. Maintenant, le ministre gallois de l'Economie, Ken Konkov, a déclaré à BBC Radio Wales que les pourparlers étaient "très avancés" entre le gouvernement gallois et le constructeur automobile nouvellement formé.

INEOS prévoit de construire un modèle inspiré du Land Rover Defender baptisé Project Grenadier. Elle a l'intention de révéler les premiers croquis de la voiture plus tard cette année avant le début de la production en 2021.

Les rapports indiquent qu'au lieu d'utiliser les installations de fabrication existantes de Ford, comme on le pensait auparavant, INEOS construirait sa propre usine à proximité. Si cela continue, la nouvelle usine pourrait créer des centaines de nouveaux emplois dans la région, ce qui devrait avoir une mauvaise influence sur la décision de Ford de fermer son usine de moteurs l'année prochaine.

Le prochain concurrent d'INEOS pour le célèbre Defender est développé en collaboration avec la société d'ingénierie allemande MBtech, qui fait partie de la course au rachat de Mercedes-Benz.

Les liens techniques seront employés par MBtech qui dédie 200 ingénieurs à temps plein depuis sa base de Stuttgart. Le PDG d'INEOS Automotive, Dirk Heilmann, déclare que cet accord permettra "réunir l'ingénierie allemande et le design et l'entrepreneuriat britanniques". MBtech sera chargé de "travailler sur" les spécifications exactes du véhicule pour s'assurer qu'il s'agit "d'un 4x4 vraiment robuste, fiable et sans compromis".

MBtech a été fondée en 1995 sous le nom de Mercedes-Benz Technologies, mais le géant allemand de l'automobile a vendu une participation de 65 % dans l'entreprise à Acca Technologies en 2012. MBtech continue de travailler sur plusieurs projets pour Mercedes ainsi que d'autres constructeurs automobiles. Dans le cadre de l'accord avec INEOS, il jouera un rôle de premier plan dans le développement global de la voiture Grenadier, au-delà de tous les composants.

INEOS a réalisé un chiffre d'affaires de 43 milliards de dollars en 2017, réalisant 3.8 milliards de livres de bénéfices. Elle prévoit d'investir environ 700 millions de livres sterling dans un emplacement choisi pour les Grenadiers.

La société a précédemment déclaré qu'elle était ouverte à une gamme de solutions possibles; elle peut partager avec une autre entreprise, convertir une usine usagée ou en construire une nouvelle. "Nous aurions d'abord dit que notre désir était de le construire au Royaume-Uni et ce fut le cas", a déclaré le directeur d'INEOS, Tom Crotty, à propos de la voiture l'année dernière. Mais l'entreprise a également reçu un certain nombre d'offres de sites européens.

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INEOS veut toujours entrer en production au Royaume-Uni malgré l'incertitude de l'industrie automobile face aux craintes de voir le Royaume-Uni quitter l'Union européenne sans Internet.

"Nous avons pris cette décision les yeux grands ouverts", a déclaré Crotty lorsqu'il a été interrogé sur l'impact du trimestre et du mois. « Ça n'a vraiment pas d'importance. Nous pensons que c'est un projet pour le Royaume-Uni qui sera très utile après le départ du Royaume-Uni de l'UE, car nous aimerions exporter 70 à 80 % des voitures que nous aimerions fabriquer.

INEOS se concentre sur la vente d'environ 25 000 unités par an. La société avait précédemment exposé sa vision pour que le 4x4 soit vendu dans le monde entier, mais principalement aux États-Unis, en Afrique subsaharienne et en Europe. Les prix sont fixés pour adhérer étroitement au Defender d'origine, dont le prix était de 25 000 £.

Le nom du projet Grenadier est lié au Grenadier Pub dans la région de Knightsbridge, qui se trouve à côté du siège social d'INEOS et où les plans de la voiture ont été provisoirement discutés, selon Crotty. L'orthographe allemande "projet" est une allusion à la nationalité de Heilmann.

"Nous voulons la meilleure ingénierie de qualité, sous la peau de cette voiture, d'où le clin d'œil dans cette direction", a déclaré Crotty. "Nous voulons rappeler à tous que ce que nous essayons de faire est un 4x4 sans compromis avec un haut niveau de technologie."

De nombreuses conceptions et options de groupes motopropulseurs n'ont pas encore été décidées, mais Crotty a déclaré à la voiture l'année dernière qu'elle aurait probablement une option diesel, tandis que les technologies hybrides et électriques sont à l'étude.

"Nous examinons différentes options de groupe motopropulseur", a-t-il déclaré. « La technologie hybride peut également être sur les cartes, d'autant plus qu'elle contribuera au contrôle des émissions, mais nous aimerions conserver sa valeur hors route.

« Pure EV est également une possibilité. On regarde tout et rien n'est fermé. Je serais très surpris si une option diesel n'en faisait pas partie."

Crotty a également confirmé que le SUV aura un châssis traditionnel plutôt qu'un châssis porteur et sera relativement low-tech, contrairement au prochain remplaçant du Defender de Land Rover, qui sera mis en vente en 2019.

"Ce sera de très haute qualité et très fiable", a ajouté Crotty.

En ce qui concerne le style, Crotty a déclaré que le SUV aura un "protecteur d'esprit" mais qu'il n'y ressemblera pas. "Ce ne sera pas un SUV moderne", a-t-il expliqué. "Ce sera beaucoup plus comme un SUV à l'ancienne et très robuste."

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INEOS prétend être l'un des plus grands fabricants au monde, mais ce sera la première fois qu'il sortira une voiture.

Crotty a admis que le projet était un risque, mais a affirmé qu'il avait le plein soutien de l'entreprise et que l'équipe était déterminée à faire de la voiture un succès rentable.

"Les gens pensent probablement que nous sommes fous parce que nous ne sommes pas dans l'industrie automobile", a-t-il déclaré. « Il y a un risque dans tout ce que vous faites, mais nous pouvons gérer ce risque. Nous sommes des fabricants, nous savons ce que nous faisons et nous savons que nous avons besoin de la haute qualité des gens de l'industrie. »

Le fondateur et PDG de l'Institut, Jim Ratcliffe, est un grand fan du quart-arrière et a été à l'origine de la décision de l'entreprise de créer son propre modèle.

"C'est un projet extrêmement intéressant", a déclaré Ratcliffe. "Nous voulons construire le 4x4 le plus propre au monde et l'envoyer aux explorateurs, aux agriculteurs et aux passionnés de tout-terrain du monde entier."

INEOS a déclaré qu'il était "déterminé que le véhicule comble non seulement une lacune sur le marché laissée par Defender, mais offre également une qualité de construction et une fiabilité améliorées".

Ratcliffe a ajouté: «Je suis un grand fan de l'ancien Defender et j'ai énormément de respect pour ses capacités tout-terrain et notre nouveau 4x4 s'en est inspiré. Mais tant que notre SUV pourra partager son esprit, notre nouvelle voiture sera une amélioration majeure par rapport aux modèles précédents. »

Le Jaguar Land Rover (JLR) est un farouche défenseur de son protecteur. En 2016, cela a empêché une entreprise canadienne d'utiliser un défenseur nommé 'pour un véhicule tout-terrain'.

À l'époque, le directeur juridique de JLR, Keith Benjamin, a déclaré: «Le Defender est un véhicule emblématique qui fait partie du passé, du présent et du futur de JLR. Le succès de notre entreprise repose sur des conceptions et des attributs techniques uniques, et nous avons l'intention de protéger activement la marque dans le monde entier. »

INEOS a informé JLR de ses plans. Crotty a déclaré qu'il n'y avait pas de conflit entre les deux parties et que JLR était "neutre" en réponse. "Il n'y a pas eu de grosse baisse - juste une conversation sérieuse", a-t-il déclaré.

« Nous n'allons pas publier une copie ; nous sommes sortis pour produire une nouvelle voiture qui remplit l'espace que le défenseur avait l'habitude de remplir.

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