Classe B : revisiter la Mercedes Classe A d'origine

Mercedes Classe A - suivi avant

"En tant qu'innovation, aucune production de masse de voitures lancée au cours des 20 dernières années ne peut s'en approcher"

La classe Mk1 est un héros qui a servi Andrew Frankel et sa famille pendant plus de 10 ans jusqu'à sa vente. Maintenant il l'a racheté

Il y a un peu plus de 20 ans, ma femme et moi avons fondé une famille qui a été une sorte de choc corporel pour un certain nombre de raisons différentes. L'une d'entre elles était que moi, journaliste automobile, je devrais dépenser mon propre argent pour une voiture. Oh mon Dieu. À ce moment-là, j'avais déjà passé 10 ans dans ce métier, conseillant les autres sur ce qu'ils devaient acheter, plus d'une fois j'ai eu l'occasion de mettre en pratique ce que je prêchais. Comme le reste de mes collègues, je suis juste allé tester des voitures.

Mais cela ne fonctionne plus, car même si je pouvais suivre le rythme de l'approvisionnement en voitures, je pouvais difficilement garantir qu'elles seraient toutes assez grandes pour transporter ce qui serait bientôt mes deux enfants et tout l'encombrement associé à la présence de jeunes les gens autour mais toujours assez compacts pour se garer dans une terrasse bondée de Londres à l'extérieur. En fait, pour être honnête, aucun d'entre eux ne le fera. Sauf un.

La décision d'acheter une Classe A n'est pas du tout une décision. Lorsque j'ai saisi toutes les données dont nous avions besoin dans ce que l'ordinateur a transmis entre les oreilles, le choix était (A) acheter une Classe A ou (B) vendre vos enfants.

C'était si facile. La classe était courte mais spacieuse, petite mais forte. Et si j'achetais un constructeur pauvre qui venait de quitter le parc de presse de Mercedes-Benz, passant les 10 000 premiers kilomètres de ma vie à se battre jusqu'à la mort, eh bien, des gens comme moi, je pourrais aussi m'occuper de moi.

Comment le R130 ONH est entré dans nos vies. Pour être honnête, je n'étais pas très content de son arrivée. Je ne suis pas aussi à l'aise avec la conduite et la maniabilité que certains de mes pairs, mais ça avait l'air loin d'être cool, ça allait assez lentement, et bien que je vole face à l'opinion publique et dis que c'était plutôt bon, assemblé par classe normes comme certains matériaux ne sont pas sélectionnés très benz. Pour tout le monde.

Mais alors je n'ai pas compris que ces voitures sont des miracles. D'accord, je dirais qu'en termes d'emballage, c'étaient les choses les plus intelligentes à venir sur le marché avec le mini original et j'ai appris la construction en couches et comment le moteur pend presque sous la voiture et comment il absorbe presque toutes les forces dans une collision frontale, glissant sous vous; mais je n'ai pas étudié les avantages, car jusqu'à ce que je l'achète, je n'en aurais pas vraiment besoin.

Cela ne prend pas beaucoup de temps. À l'époque, j'avais une voiture d'essai à long terme du salon Jaguar Age Rating qui était pleine sur les côtés avec tout ce dont nous avions besoin pour un week-end au Pays de Galles jusqu'à ce qu'au tout dernier moment et pour des raisons dont je ne me souvienne plus, nous ayons dû prendre un classe. Je me souviens avoir pensé que si nous pouvions monter à bord la moitié de la XJ que coûte le kit, je serais heureux. En fait, il avala avec de l'espace à revendre. Et fourni plus d'espace pour les jambes arrière. L'A140 mesure un peu plus de 3,5 mètres de long. Avec XJ ? Bon, environ cinq mètres.

Mais il y a plus. Les sièges arrière de l'A140 ne se rabattent pas seulement comme vous vous en doutez, mais ils peuvent également être individuellement glissés d'avant en arrière, inclinés ou retirés. Comment peut le siège du passager avant, ce qui permettrait l'inclusion de la Classe A en un seul. Cette voiture, qui fait moins d'un pouce de plus qu'une Volkswagen, peut, si l'on veut, donner assez bien l'impression d'une petite fourgonnette.

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C'est ce à quoi vous pensez quand vous le conduisez. Il n'a pas besoin d'avoir les prouesses dynamiques d'une Caterham seven ou même d'une Volkswagen Golf GTI pour être une excellente voiture. Lorsque la liste des plus grandes voitures du monde est dressée, la Citroën DS apparaît toujours quelque part, mais non, croyez-moi, parce que la façon dont elle conduisait : elle était lente, encombrante et ennuyeuse. Mais c'était innovant et beau, et cela suffisait. Maintenant, j'admets que la Classe A ne peut même pas jouer aux jolies cartes, mais en tant qu'innovation, la production de voitures non en série commencée au cours des 20 dernières années ne peut pas s'en approcher. En effet, étendre le chalut aux 60 dernières années et je le mettrais vraiment là, avec la Mini d'origine.

Mais contrairement à la Mini, la Classe A n'est pas restée en production pendant plus de 40 ans. Il a réussi 15 dans deux séries très différentes (W168 et W169, les deux geeks de Benz vous le diront) mais la deuxième série, bien que plus robuste que la première, n'était pas si intelligente. Alors que le W168 était disponible en deux empattements (plus long, offrant plus d'espace pour les jambes à l'arrière qu'une Bentley Arnage dans une voiture encore plus courte qu'une Ford Fiesta), le W169 n'en a qu'un qui divise la différence. Et ses sièges arrière se rabattent comme n'importe quelle autre voiture à hayon. Moins cher à fabriquer, sans doute, mais à tous autres égards, un sérieux pas en arrière.

Et je pense qu'il y a maintenant un certain sentiment que la classe d'origine était un échec même s'il n'en était rien. Ce fut un début difficile après que le magazine suédois se soit inversé en évitant l'élan imaginaire, mais avec différents réglages de suspension et des sièges de contrôle de stabilité standard, il a conquis cela. La qualité de construction était plus un problème, non pas parce qu'elle était particulièrement terrible pour sa classe et son prix, mais ce n'est pas ce que les gens attendaient d'une Mercedes-Benz. Même ainsi, pour une berline d'une marque sans antécédents dans la catégorie, elle se vend bien : plus d'un million de W168 en sept ans, elle était en vente.

Alors pourquoi ne pas l'arrêter ? Pourquoi la troisième génération de la Classe A est-elle aussi ordinaire que l'originale était révolutionnaire ? La réponse est dans le hayon, c'est le mot. Comme prévu, une berline pourrait tout avoir, et cela ne fonctionne tout simplement pas ces jours-ci. Cela signifiait, par exemple, que la voiture ne serait jamais vendue en Amérique du Nord.

Aujourd'hui, la classe est construite sur la plate-forme modulaire à traction avant Mercedes MFA2. Il est construit comme une berline à hayon cinq portes et une berline quatre portes, ainsi qu'un monospace, bien qu'il s'appelle la classe B. Changez à nouveau de tenue dans ce coupé à quatre portes et vous avez CIA ou, avec cinq portes, des freins de tir CIA. Sautez dans un autre costume et cela vous donnera un crossover GLK ou un SUV compact GLB. Étendez vraiment les points et vous trouverez également des fondements de classe sous les Infiniti Q30 et QX30. Face à une telle opportunité, la modeste berline n'a aucune chance, mais son design est innovant. L'ironie est que l'une des voitures les plus polyvalentes de son époque a été tuée par le manque de polyvalence de sa plate-forme qui ne m'a pas échappé.

Mais pour nous, le R130 ONH était parfait et le resta (au sens figuré, pas littéralement) pendant encore 10 ans. Mes enfants y ont grandi. Il a emmené les chiens à la plage, les ordures à la planche. Mais même nous avons réussi à le dépasser, alors il y a environ 10 ans, nous l'avons revendu à Mercedes. À ce moment-là, Mercedes avait construit une petite flotte de modèles historiques et voulait l'A140 parce que, dans la mesure où n'importe qui pouvait travailler, c'était la plus ancienne Classe B du pays.

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Et au fil des ans, Mercedes l'a restauré dans son état d'origine. Apparemment, le plus gros problème était de se débarrasser de l'odeur omniprésente du Labrador humide. La voiture était exposée chaque fois qu'un nouveau modèle de Classe A était lancé, et de temps en temps, un journaliste voulait l'emmener au travail. Mais l'année dernière, Mercedes a décidé qu'elle avait fait tout ce qu'elle pouvait faire et a estimé qu'il était temps de passer à autre chose. Je veux qu'elle revienne ?

La réponse était clairement non. Nous avons un bateau familial, et bien que la classe puisse avoir un rôle à jouer, comme une voiture pour mes enfants plus âgés, la réalité est qu'au moment où je l'ai signalé, il n'y avait pas de climatisation, aucun moyen de se connecter à un smartphone , les nez tournés vers le nord. J'allais leur dire que c'était une classe A ou un billet de bus, mais ensuite j'ai regardé le coût de l'assurance spécifiquement pour eux et j'ai réalisé que cela coûterait beaucoup plus cher que le coût de la voiture pour les couvrir pendant un an.

Donc non, il n'y a aucune raison de le racheter. Alors bien sûr je l'ai fait. Au cours des 22 années de sa vie, il n'a possédé qu'une Mercedes-Benz et moi, et je n'aime tout simplement pas l'idée de perdre le contact avec les voitures qui ont joué un rôle si important dans la formation de ma famille au fil des ans. . Il a donc engagé une 1950CV des années 2 dans une Fiat 1960 des années 500 et une Land Rover des années 1970 dans ma petite réserve de vieilles voitures stupides où je m'attendais à ce qu'elle reste encore 10 ans. Après cela, Mercedes peut l'avoir à nouveau.

Comment payer une Classe A Mk1 (W168) d'occasion

£ 2000: c'est absolument le haut de gamme. Attendez-vous à un historique complet, un faible kilométrage et un état parfait. Les versions à empattement long valent également le détour, car elles sont encore plus courtes que la Ford Fiesta.

£ 1000: Une masse de voitures à faible kilométrage sont disponibles pour le grand. Mais attention aux signes de rouille. La classe A W168 n'est pas aussi bonne que la dernière Mercier en matière de résistance au ver d'étain. Assurez-vous de vous rappeler que le travail a été fait et qu'il n'y a pas trop de pièces cassées à l'intérieur.

£ 500: même 500 billets peuvent acheter une classe A parfaitement normale, et assez tard aussi. Il a probablement parcouru quelques kilomètres et a l'air assez minable, surtout à l'intérieur, mais s'il a été en bon état, cela pourrait encore être une bonne affaire.

Petits miracles

Citroën 1949CV de 2 dans : il y a plus de 70 ans, la voiture du sol étreint avec un moteur à plat, McLarenstiel interconnecté émergent et intérieur, les sièges peuvent être retirés en quelques secondes. Tellement plus intelligent qu'il n'en avait l'air.

1956 voiture Fiat 600 Multipla par l'auteur : pensez que la classe est peu encombrante ? Le Multipla d'origine était encore plus court, immobile et pouvait accueillir jusqu'à six personnes, mais au détriment de l'espace pour les bagages. Et probablement pas un gros accident non plus...

Mini BMK de 1959 : un moteur transversal, des ressorts en caoutchouc, des portes à une peau, des charnières extérieures et même une couture de carrosserie à l'envers ont tous contribué à faire de la mini-wrap une merveille. Un chef-d'œuvre d'idées intelligentes.

1963 Hillman diablotin : le diablotin débordait d'innovation. Première voiture à moteur arrière de Grande-Bretagne, elle comportait également une suspension indépendante et une synchronisation à tous les rapports. La conception était super. La qualité de construction, malheureusement, n'était pas.

Audi A1999 2 : Audi a dû être fou en essayant de fabriquer une voiture de masse entièrement en aluminium, mais le résultat a été une spacieuse berline cinq portes qui, à moins de 900 kg, ne pesait pas plus que la Smart ForTwo d'aujourd'hui. Cher, mais un échec brillant.

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