Critique : Se souvenir du feu de la jeunesse par Colin McRae

Ian Gwynne

Ian Gywnne a piloté la Subaru Legacy RS 1992 de Colin McRae

Le style « tout ou rien » a entraîné une carrière de rallye vertigineuse récemment célébrée par des amis, des collègues et des fans.

Dans le sport automobile, ce sont des pilotes comme Jim Clark et Ayrton Senna qui sont vénérés comme des légendes prises trop tôt. En rallye, ce sont Colin McRae et Richard Burns qui ont été tragiquement perdus pour le sport, mais pas avant d'avoir laissé un héritage durable.

C'était par une froide journée de fin d'hiver que McRae, décédé en 2007 dans un accident d'hélicoptère, a célébré sa famille, ses amis et ses fans alors que le Chester Revival Rally marquait les 25 ans de l'un des plus grands moments de sa carrière toujours vertigineuse.

En 1995, McRae était au sommet de sa gloire et les fans l'aimaient pour sa poursuite incessante. Il a pris sa Subaru Impreza soutenue par le travail par la peau du cou et l'a jetée autour de la scène. Comme ce fut le cas dès le début de sa brillante carrière, il n'y a pas eu de frais supplémentaires : tout ou rien.

La saison 1995 du Championnat du monde des rallyes s'est détériorée lorsque les réservations d'équipe ont forcé McRae à remporter la victoire en Espagne et son coéquipier Carlos Sainz et les ont laissés à égalité pour une confrontation "le gagnant prend tout" au rallye Q Network Rats dans les bois britanniques. Sans surprise, McRae a été attaqué par le mot go et s'est dirigé vers Sainz pendant 36 secondes après cinq heures de rallye.

Des beignets et des saupoudrages de champagne ont eu lieu sur l'hippodrome, et sur cette base les événements récents du Rallye de la Renaissance. L'idée était d'envoyer un groupe de voitures et d'équipages en tournée dans le Cheshire et le Shropshire, en reprenant des lieux du rallye hérité du RAC. Il n'était pas bas, mais une conduite fougueuse a bien amusé les fans.

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Trois équipages étaient à la tête de l'action et une place honorable a été prise par le père de Colin, Jimmy, qui à 76 ans n'a pas perdu sa passion pour le sport et l'amour pour son fils. Jimmy a conduit un glorieux moteur de 5.0 litres de Chevrolet par la distance can-am de Mick Strafford et, à la fin d'une journée émouvante, a confirmé que c'était une «grande journée».

Nicky Grist a été le copilote de Colin pendant six saisons tumultueuses, et il a apporté sa Toyota Celica GT4 de l'événement, avec l'actuel champion britannique des rallyes Matt Edwards. Ensuite, Jan Gwin, agité, a conduit une Subaru Legacy que McRae a terminée deuxième au Rallye de Suède de 1992.

Le reste du peloton comprenait des Imprezas de 555 livrées, des Ford Escorts Mk2 et même des répliques de Lancia Stratos entre parenthèses. Les fans sont venus, les pilotes ont fait le show, et c'était une merveilleuse façon d'honorer l'homme qui a inspiré toute une génération de fans de rallye.

Paul Laurent

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