La première Bentley s'engage pour être une berline de haut vol en 2025

Bentley EV berline rendu 2025 - avant statique

À quoi Autocar pensait que la voiture électrique pour fille de Bentley pourrait ressembler

Une entreprise britannique vise à promouvoir les éco-références avec une technologie électrique de pointe

Bentley a commencé les travaux conceptuels sur une nouvelle berline haute qu'elle s'apprête à lancer en tant que premier véhicule entièrement électrique. Ce modèle radical renforcera l'ambition de l'entreprise de s'imposer comme le constructeur automobile de luxe LED Premium le plus respectueux de l'environnement et le plus durable au monde.

Dans leur quête pour établir un leadership mondial dans ces domaines, les patrons de Bentley veulent suivre le lancement cette année du premier modèle hybride de la marque, dévoilant sa première voiture électrique d'ici 2025. Cette date est déjà un défi pour les concepteurs et les ingénieurs alors qu'ils luttent pour fournir un véhicule avec une autonomie suffisante pour les clients qui recherchent une grande expérience de tourisme sur les capacités de performance des véhicules d'aujourd'hui.

D'importants investissements dans la technologie des batteries contribuent déjà à réduire les coûts et à améliorer la capacité des batteries. Cependant, on pense que la prochaine étape tangible viendra lorsque les batteries à semi-conducteurs atteindront la production, ce qui ne devrait pas se produire avant la fin de la décennie. En tant que tel, Bentley est susceptible de lancer sa première voiture électrique utilisant une version plus mature de la technologie actuelle des batteries lithium-ion.

Cependant, le PDG de Bentley, Adrian Hallmark, a laissé entendre à Autocar que son équipe avait déjà trouvé une solution possible pour développer une voiture présentant des similitudes mais plus extrême que la Jaguar i-Pace. Cette voiture combine une forme de berline traditionnelle avec une grande carrosserie sport pour accueillir la batterie sans créer un format SUV complet qui est aérodynamiquement inefficace et donc raccourcit l'autonomie.

La prochaine Jaguar XJ et les modèles J-tempo associés, ainsi que Land Rover – surnommé Road Rover mais qui ne devrait pas porter ce nom en production – devraient suivre une voie similaire, bien que l'interprétation de Bentley devrait établir de nouvelles références pour l'industrie.

"Si nous voulons lancer une voiture électrique au milieu des années 2020, elle doit être soit plus petite que les voitures d'aujourd'hui, soit de la même taille mais pas verticalement, et plus petite n'est pas une solution attrayante, car elle suggère un segment de prix inférieur", dit Hallmark. "Prédiction - la technologie des batteries progressera à nouveau à cette date et cela nous placera à la limite de ce que nous pensons devoir offrir aux acheteurs : 300 à 350 miles d'autonomie, ou suffisamment pour naviguer à une moyenne de 65 mph pendant cinq heures .

"Nous devons examiner comment nous pouvons fournir des machines glissantes avec un profil qui en tire le meilleur parti sur le plan aérodynamique afin de tenir cette promesse."

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Dans les délais, les remarques et la carte de visite de 2025 confirment les preuves croissantes que la première couronne Bentley EV est le leader environnemental et durable que l'entreprise a construit ces dernières années.

L'usine de cru de Bentley a été certifiée neutre en carbone à la fin de l'année dernière, soulignant une approche de plus en plus holistique de la durabilité qui s'est étendue à la préparation du miel des ruches.

Le concept-car EXP 100 GT - dévoilé l'année dernière et en l'honneur du centenaire de l'entreprise, dans l'attente de ses 100 prochaines années - a également fait allusion au groupe motopropulseur, aux matériaux et aux méthodes de production sur lesquels Bentley travaille.

L'EXP 100 GT est un groupe motopropulseur électrique qui utilise quatre moteurs électriques de 201 à 335 ch et un système de distribution de couple étendu totalisant entre 800 ch et 1340 ch sur les quatre roues, selon le niveau de finition. Le couple maximal combiné est d'un peu plus de 1100 lb-pi, offrant une estimation de 0 à 62 mph en 2.5 secondes et une vitesse de pointe de 186 mph. Bien que ces chiffres doivent être considérés comme des objectifs à long terme, ils suggèrent différents niveaux de performances qui, selon les ingénieurs de Bentley, deviendront possibles avec le temps.

De plus, l'intérieur de l'EXP 100 GT présente la meilleure utilisation innovante de matériaux, notamment le bois naturel, le verre, les tissus et le cuir. Certains des matériaux conceptuels ont déjà été mis en production à Bacalar, tels que le riz pigmenté pour peinture, la laine de mouton et le bois de rivière.

Bentley est en bonne voie de développer des alternatives aux styles d'intérieur qui dominent ses voitures depuis des décennies, bien que couplées à des avancées techniques telles que les sièges biométriques pour surveiller et potentiellement améliorer le bien-être des occupants.

"Les Bentley ont très peu à craindre de l'avenir électrique", a déclaré Hallmark. « En effet, de nombreux aspects de l'électrification définissent Bentley.

"Bien sûr, aujourd'hui en GT, vous pouvez atteindre 207 mph, mais cela ne signifie pas que beaucoup de nos clients conduisent très souvent à cette vitesse, voire pas du tout. Nous ne sommes pas une marque qui se définit en aucune façon comme proposant une hypercar ou une supercar.

"Ce qu'ils font à chaque fois qu'ils sortent, c'est une super-sophistication, une facilité de rythme et un confort total. L'électrification ne fera qu'amplifier tout cela, donc pour les clients, le compromis est d'environ 12 cylindres pour environ 2000 cellules électriques. Tout le reste s'est amélioré.

Hallmark a noté qu'il espérait que Bentley serait en mesure d'être le pionnier de toute percée majeure en matière de batterie ou d'architecture électrique dans le groupe Volkswagen, dont Bentley est membre, en raison de sa taille relativement petite et de ses clients, qui sont traditionnellement prêts à payer pour être à la coupe. pointe de la technologie.

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"Chez Bentley, nous voulons construire 11000 12000 à 85 XNUMX véhicules par an pour un marché mondial d'environ XNUMX millions", a déclaré Hallmark. «Nos valeurs de livraison sont les meilleures que l'argent puisse acheter, et cela nous place dans une position où nous pouvons diriger de quelque manière que nous nous tournions.

"Oui, l'un des objectifs est d'être à la tête de l'électrification dans le segment haut de gamme, mais nous pensons également que la durabilité peut être bien plus que la simple électrification. Nos clients sont prêts à payer plus s'ils peuvent acheter un véhicule véritablement neutre en carbone, et c'est désormais la mission principale de l'entreprise.

La marque a également souligné l'investissement de 100 millions de dollars (78.5 millions de livres sterling) du groupe Volkswagen dans le spécialiste californien des batteries QuantumScape comme une voie probable pour que la marque devienne un leader dans le développement de batteries à semi-conducteurs, qu'il a décrit comme "le jeu change" en termes de densité d'énergie qu'ils pourraient fournir au même coût de production.

"Une fois que les batteries à semi-conducteurs pourront être produites, la croissance de la capacité sera exponentielle", a-t-il déclaré. "Bien sûr, ils seront initialement en haut de l'échelle des prix, mais le constructeur automobile du groupe [Volkswagen] est-il le mieux placé auprès des clients pour supporter ce coût ? J'espère vraiment que Bentley pourra être à l'avant-garde, ce qui est tout à fait logique que nous le soyons. »

La carte de visite a également confirmé que les réglementations sur les émissions et les goûts des clients signifient que l'emblématique W12 de Bentley sera progressivement supprimée, bien qu'il n'ait pas précisé de délai. Lorsqu'on lui a demandé si le moteur 12 cylindres avait une durée de vie limitée, il a répondu: «Oui, absolument. Depuis 100 ans, nous essayons de rendre les moteurs plus gros et plus puissants. Pendant les 10 prochaines années, nous allons essayer de les faire disparaître.

« Nous voulons le faire de manière progressive et centrée sur le client. Nous ne détestons pas les moteurs, mais nous aimons l'idée de l'électrification. Nous proposons des systèmes hybrides ainsi que des options de moteur à combustion pour chaque modèle jusqu'en 2023. »

Jim Holder et Mike Duff

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