Archivé: La Grande-Bretagne bat le record de 24 heures

Brooklands en 1907

Vue d'artiste du bord d'une course de nuit

Dès 1907, Selwyn Francis a surnommé Brooklands the Edge en faisant une moyenne de 65 mph sur 24 heures à Napier

Un grand pionnier du sport automobile britannique est celui qui, malheureusement, n'est plus très connu : Selwyn Francis Kray.

Né près de Sydney, Australie en 1868, lui et ses parents ont déménagé à Londres quand il avait trois ans. Il est devenu un cycliste passionné et avait suffisamment de talent pour qu'à seulement 23 ans, il intègre l'équipe d'Angleterre pour la première course Paris-Bordeaux. Il a pris la troisième place.

Sa renommée lui a naturellement trouvé un emploi dans l'industrie du vélo en plein essor. Travaillant pour Dunlop, il fut l'un des premiers à adopter la nouvelle voiture de tourisme, achetant De Dion-Bouton en 1896.

La passion du bord pour le cyclisme l'a également amené à se lier d'amitié avec Montague Napier, la société d'ingénierie de Napier.

Edge a été mordu par un bug automobile, alors il a demandé à son ami d'équiper son ancien Panhard de course d'un moteur Napier et de remplacer sa barre par un nouveau style de volant, ce qui a donné le nom de Napier dans le monde de l'automobile.

En 1900, désormais établi en tant qu'importateur et vendeur de voitures françaises, il s'est rendu compte qu'il voyait la genèse du sport automobile à travers le canal de valeur marketing de la course.

Il a donc participé au procès de mille milles de Newbury à Édimbourg et retour - la voiture de Napier, gagnant dans sa catégorie et étant l'un des 12 pilotes (sur 64) à être classé.

Quoi de mieux publicitaire que le championnat du monde des voitures ? C'était en fait l'idée de la Gordon Bennet Cup, qui a été lancée par un magnat de la presse américaine.

Après l'annulation du record, en 1901, en raison de soucis concernant le pneu obligatoire, Edge remporta dûment la course de 1902, et ses deux rivaux anglais et trois français à la retraite, avec ses 40 ch. Avec. achèvement spécial de la promotion de 351 milles en seulement 11 heures.

Old Maxim gagne dimanche, vend lundi et aurait triplé les ventes de Napier en France et les exportations britanniques à travers la Manche. Après cela, Kray est devenu directeur des ventes dans l'entreprise.

Sa plus grande réussite, cependant, est survenue à l'été 1907, lorsqu'il a surnommé la première piste de course dédiée de Grande-Bretagne, battant le record d'endurance de 24 heures, qui a été établi par la voiture nationale de 1094 1582 km à Indianapolis aux États-Unis, parcourant XNUMX XNUMX kilomètres.

À Brooklands, selon Autocar, se trouvaient "une petite tente pour les conducteurs, quelques petites grues sur roues, des piles de pneus Dunlop montés sur des roues amovibles avec des fils et suffisamment de bidons d'essence pour remplir un petit lac".

C'était en plus non seulement le bord du litre 60. Avec. un Napier à six cylindres, mais aussi une paire d'avions biplaces presque identiques qui devaient suivre (chacun avec deux pilotes faisant des quarts de trois heures), ainsi qu'au moins sept voitures de rechange.

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Les bords ont également été sages pour construire un petit écran de verre réglable pour se protéger contre les éléments.

Une moyenne de 60 mph était l'objectif, et "alors que les voitures passaient sous le pont, on peut apprécier en un instant que leur vitesse était supérieure à la plupart des trains express".

"Les deux premières heures se sont pratiquement déroulées sans incident", avons-nous poursuivi. Les bords se sont arrêtés pour l'eau après deux heures, mais vous n'avez pas à le refaire pendant encore huit heures.

"Alors que le crépuscule tombait et que la nuit tombait, l'apparence du sentier était des plus remarquables. Des puits de lumière [un type de chalumeau fonctionnant à la paraffine] ont été placés autour du bord supérieur, avec un écran derrière chacun pour que les conducteurs ne grillent jamais les feux rouges.

«Au centre de la piste se trouvait une ligne de lampes tempête placées sur une ligne mesurée, les conducteurs travaillant à l'extérieur pour s'assurer que toute la distance est parcourue.

"Sur la plus petite des deux courbes, la piste est plus haute que celle du sol à l'intérieur, donc pour éviter la possibilité d'un accident, cette partie a été marquée d'une lampe magique."

Par conséquent, ce mécanisme était suffisant et, à notre grande déception, les feux des voitures ne devaient pas être utilisés.

"L'effet de la vitesse constante sur les pneus est devenu apparent après 350 miles. Il faut comprendre qu'aucun pneu n'a été changé pour les voitures. Chaque fois qu'un pneu cédait, le fil de déchirure de la roue était retiré et une roue en double avec un pneu gonflé était mise à sa place."

Vingt-quatre roues ont été changées (chacune prenait environ une demi-minute si aucune essence ou huile n'était également nécessaire). Cette utilisation de roues amovibles avec des fils, plutôt que les éléments en bois habituels, a non seulement sauvé le bord d'un arrêt au stand de 7 minutes, mais a également empêché une éventuelle panne totale lorsque, comme cela s'est produit à plusieurs reprises, le pneu a été cisaillé de la jante.

Nous avons poursuivi : « Pris dans son ensemble, l'ensemble de l'événement était significatif. Il est complètement passé au niveau supérieur. L'organisation était excellente, faisant fonctionner une machine extraordinaire ; et le bord de l'endurance est tout aussi superbe.

«Quant aux voitures, en plus de faire le plein d'eau, d'essence et d'huile, elles ont roulé sans aucune panne mécanique, à l'exception de la voiture rouge, qui a cassé les ressorts arrière. Sur l'une des machines à pied également, il a déclaré que le cylindre était cassé parce que le niveau d'eau était trop bas.

"Lorsque Blade a franchi le 1440e mille, à 21h45, il y a eu beaucoup d'applaudissements, et un grand enthousiasme a été manifesté lorsqu'il a mis pied à terre au bout de 24h.

« A l'arrivée, tous les participants ont reçu une standing ovation, et le bord a eu du mal à se détacher de ses admirateurs et amis ; tout le monde voulait le féliciter et lui serrer la main.

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Le record a continué à tenir pendant 18 ans, du plus loin, sans le battre en 1908.

Le Londonien était un personnage protégé, mais "un faible dans son cœur pour ses anciens amis cyclistes d'antan" nous a accordé une interview dans son bureau quelques jours plus tard.

Car: "Cela ne semble pas si impossible après tout, alors, M. Kray."

Edge : "Non, non."

« Cela ne vous a-t-il pas semblé terriblement lent, ou du moins monotone ?

"Pas un peu. Bien au contraire, je vous assure. J'ai été étonné de voir à quel point les kilomètres s'accumulaient. Lorsque M. Ebblewhite est sorti sur un total de milliers de kilomètres, j'ai été très surpris !

"Mais ne vous êtes-vous pas senti éreinté dans chaque partie qui a survolé?"

« Non, pas une seule fois, et en fait, je n'étais qu'un peu raide et contusionné quand j'ai fini. Je n'ai pris aucune nourriture solide, mais j'ai continué à manger du cacao, du bouillon de viande, des bananes et des raisins."

"Pensez-vous que les super-hauteur concaves d'une voiture autonome sont des courbes rondes ?"

« Oh non, j'ai dû rouler dans les virages ; la machine exigeait de garder son cap.

"Avez-vous tendance à dormir en conduisant ?"

"Oh non, pas du tout, mais je me suis couché à 9h le samedi après un repas léger et j'ai dormi comme une bûche."

Comme Brooklands lui-même l'a noté, "une voiture qui fait ses preuves auprès de nombreuses voitures en cours de route se révélera sans aucun doute être une voiture sur la route, mais une voiture que nous pensons actuellement être tout ce qui est souhaitable sur la route ne présente pas beaucoup d'avantages. " pour ce patch de ciment.

Il a ajouté que "dans la course de voitures de 120 mph à Brooklands", comme le suggèrent généralement, "demande des accidents aux plus effrayants en personne", déclarant que l'automobile est limitée à 80 mph "serait sûr et tout aussi excitant, captivant, intéressant et instructif.

Napier a dominé les deux premières années de course à Brooklands sous Edge, avant de se retirer complètement de la course en 1908 après une querelle avec les Français au sujet de son utilisation de roues filaires amovibles. Quatre ans plus tard, il s'est brouillé avec son vieil ami Montague à propos de la politique de l'entreprise et l'a vendu à l'entreprise pour 120,000 13 £ (l'équivalent de XNUMX millions de £ aujourd'hui !) à condition qu'il reste en dehors de l'industrie automobile pendant sept ans.

Il est parti pour devenir éleveur de porcs dans le Sussex et, après un passage infructueux à la tête d'AC dans les années 1920, a pris sa retraite. Il meurt en 1940, à l'âge de 71 ans.

PLUS DE DÉTAILS

D'après les archives, 1904 : la première course sur l'île de Man

Jeudi de retour 1907 : Début de Brooklands

Des archives, 1986 : Ultima du premier disque

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