Mythes médicaux : de combien de sommeil avons-nous besoin ?

Mythes médicaux : de combien de sommeil avons-nous besoin ?

Dans cet article spécial, nous éclaircirons certains mythes sur la durée du sommeil. Entre autres choses, nous demandons si quelqu'un peut vraiment dormir 5 heures par nuit. Nous cherchons également à savoir si la privation de sommeil peut être mortelle.

Bien que nous sachions tous que le sommeil est essentiel au maintien d'une bonne santé, de nombreuses questions restent sans réponse. Et au fil des millénaires, divers mythes et demi-vérités ont surgi et se sont enracinés.

Ce dossier est le deuxième et dernier volet de notre série sur les mythes du sommeil.

Cette fois, nous allons nous concentrer sur les mythes concernant la quantité de sommeil dont une personne moyenne a besoin. Nous discutons également du sommeil, des effets de trop ou trop peu de sommeil et du sommeil dans le règne animal.

1. Tout le monde a besoin de 8 heures

Comme pour de nombreux aspects de la biologie humaine, il n'y a pas d'approche universelle du sommeil. En général, les recherches montrent que pour les jeunes et les adultes en bonne santé qui dorment normalement, 7 à 9 heures est un bon moment.

Cependant, l'histoire se complique un peu. La quantité de sommeil dont nous avons besoin chaque jour varie en fonction de notre mode de vie :

  • les nouveau-nés ont besoin de 14 à 17 heures
  • les bébés ont besoin de 12 à 15 heures
  • les bébés ont besoin de 11 à 14 heures
  • les enfants d'âge préscolaire ont besoin de 10 à 13 heures
  • les enfants d'âge scolaire ont besoin de 9 à 11 heures
  • les adolescents ont besoin de 8 à 10 heures
  • les adultes ont besoin de 7 à 9 heures
  • les personnes âgées ont besoin de 7 à 8 heures

Vous pouvez apprendre à votre corps à dormir moins

Il y a une rumeur répandue selon laquelle vous pouvez entraîner votre corps à dormir moins de 7 à 9 heures. Malheureusement, c'est un mythe.

Selon les experts, tout le monde a besoin de moins de 6 heures de sommeil pour fonctionner correctement. Alors que certaines personnes peuvent affirmer qu'elles se sentent bien avec un sommeil limité, les scientifiques pensent qu'il est plus probable qu'elles se soient habituées aux effets négatifs de la privation de sommeil.

Les personnes qui dorment 6 heures ou moins chaque nuit s'habituent aux effets de la privation de sommeil, mais cela ne signifie pas que leur corps a besoin de moins de sommeil. Cynthia LaJambe, experte en sommeil au Pennsylvania Transportation Institute de Wingate, explique :

"Certaines personnes pensent qu'elles sont plus adaptables à l'éveil, mais travaillent en fait à un niveau inférieur. Ils ne s'en rendent pas compte parce que le déclin fonctionnel se produit si progressivement."

« En fin de compte, les effets de la privation de sommeil sont indéniables. Et habituer le corps à dormir moins n'est pas la meilleure option.

—Cynthia La Jambe

Cependant, il convient de noter que certaines personnes rares semblent fonctionner normalement, dormant moins de 6,5 heures par nuit. Il existe des preuves que cela pourrait être dû à une mutation génétique rare, donc ce n'est probablement pas quelque chose à apprendre.

2. Le sommeil diurne est mauvais pour la santé.

En règle générale, les experts recommandent aux gens d'éviter les siestes pendant la journée afin d'avoir une meilleure nuit de sommeil. Cependant, si quelqu'un a manqué de sommeil au cours des nuits précédentes, le sommeil tactique peut aider à compenser une partie de la privation de sommeil accumulée.

Une bonne durée de sommeil est d'environ 20 minutes. Cela donne au corps suffisamment de temps pour se recharger. Les personnes qui dorment beaucoup plus longtemps que cela peuvent signifier qu'elles tombent dans un sommeil profond, et lorsqu'elles se réveillent, elles se sentent léthargiques.

Les siestes diurnes sont relativement courantes aux États-Unis, mais la « sieste » est la norme dans certains pays. Naturellement, notre corps a tendance à perdre de l'énergie en début de journée, alors peut-être que faire une sieste à ce moment-là est plus naturel que d'éviter de dormir jusqu'à la nuit.

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Après tout, la grande majorité des mammifères sont des dormeurs polyphasiques, ce qui signifie qu'ils dorment pendant de courtes périodes de temps pendant la journée.

Dans une considération plus large concernant les effets du sommeil diurne, les auteurs expliquent que le sommeil diurne chez les personnes qui ne sont pas privées de sommeil peut entraîner des "améliorations subjectives et comportementales" et des améliorations de "l'humeur et des niveaux subjectifs de somnolence et de fatigue". Ils ont constaté que les personnes qui dormaient avaient de meilleures performances sur des tâches telles que "l'addition, le raisonnement logique, le temps de réaction et la reconnaissance des caractères".

Cependant, toutes les siestes ne sont pas identiques. Il existe de nombreuses options, telles que l'heure de la journée, la durée et la fréquence des siestes. Un auteur explique :

"Des études épidémiologiques montrent une réduction du risque de dysfonctionnement cardiovasculaire et cognitif grâce à la pratique de sommeils courts plusieurs fois par semaine."

L'auteur reconnaît également que davantage de recherches sont nécessaires pour comprendre comment les facteurs liés à la sieste affectent les résultats de santé. 

Il est également important de noter que si une personne éprouve une fatigue extrême pendant la journée, cela peut être le signe d'un trouble du sommeil, comme l'apnée du sommeil.

Les scientifiques devront faire plus de recherches avant de pouvoir enfin dissiper tous les mythes et mystères sur les siestes.

3. Tous les animaux dorment.

Étant donné que les humains dorment et que nos animaux de compagnie semblent dormir, beaucoup de gens supposent que tous les animaux font de même. Ce n'est pas vrai. Les auteurs de l'article "Tous les animaux dorment-ils ? "expliquer:

"Certains animaux ne présentent jamais un état qui correspond à la définition comportementale du sommeil. D'autres suspendent ou réduisent considérablement le "sommeil" pendant plusieurs semaines dans la période post-partum ou pendant les migrations saisonnières sans aucune "perte de sommeil" ultérieure.

Ils expliquent également que certains animaux marins, reptiles, poissons et insectes n'entrent pas dans le sommeil paradoxal.

Étant donné que le sommeil n'est pas seulement une absence de conscience, mais un cycle rythmique de divers schémas neuronaux, il est difficile de déterminer si un animal dort ou se repose.

"Plus de 50 des quelque 60 000 espèces de vertébrés ont été testées sur tous les critères qui définissent le sommeil", expliquent les auteurs. "Parmi ceux-ci, certains ne répondent aux critères de sommeil à aucun moment de leur vie, et d'autres semblent être capables de réduire considérablement la somnolence ou de rester sans sommeil pendant de longues périodes."

4. Plus de sommeil, c'est toujours mieux

Alors que de nombreuses personnes ont du mal à dormir suffisamment pour se sentir reposées, certaines dorment régulièrement plus longtemps que leur corps n'en a besoin. Vous pourriez penser que cela pourrait doter ces personnes de super pouvoirs.

Cependant, les chercheurs établissent un lien entre la durée du sommeil et une mauvaise santé. Par exemple, un scientifique qui a suivi 276 adultes pendant 6 ans a conclu :

"Le risque de développer une obésité était accru chez ceux qui dormaient de courtes et de longues heures par rapport à ceux qui dormaient modérément, avec une augmentation du risque de 27 % et 21 %, respectivement."

Cette découverte a persisté même lorsque les scientifiques ont contrôlé l'analyse de l'âge, du sexe et de l'indice de masse corporelle de base. Selon certains chercheurs, la durée du sommeil peut également affecter la mortalité.

Dans une méta-analyse publiée dans la revue Apnee conclu: "Les durées de sommeil courtes et longues sont d'importants prédicteurs de décès dans les études prospectives basées sur la population."

5. Le manque de sommeil peut être fatal.

Pas une seule personne n'a été enregistrée en train de mourir par manque de sommeil. C'est théoriquement possible, mais pour autant que les scientifiques puissent le constater, cela est peu probable.

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Cependant, on comprend pourquoi ce mythe a pu prendre racine. La privation de sommeil, comme beaucoup de gens peuvent en témoigner, peut être terrifiante. Cependant, le cas de Randy Gardner montre que la privation extrême de sommeil n'est pas mortelle.

En 1965, alors que Gardner n'avait que 16 ans, il participa à une expérience de privation de sommeil. Au total, il n'a pas dormi pendant 11 jours et 24 minutes, ce qui équivaut à 264,4 heures.

Pendant tout ce temps, il a été étroitement surveillé par des collègues étudiants et des scientifiques traitant des problèmes de sommeil. Au fil des jours, les symptômes de privation de sommeil se sont aggravés, mais il a survécu. Alors pourquoi ce mythe a-t-il persisté ?

La croyance selon laquelle la privation de sommeil tue pourrait avoir ses racines dans les années 1980. Rechtshaffen et ses collègues ont découvert que s'ils privent les rats de sommeil en utilisant une certaine méthode expérimentale, ils meurent en 2 à 3 semaines.

Dans leurs expériences, les chercheurs ont placé des rats sur un disque suspendu au-dessus de l'eau. Ils mesuraient constamment leur activité cérébrale. Lorsque l'animal s'endormit, le disque se déplaçait automatiquement, et le rat devait agir pour éviter de tomber dans l'eau.

Malgré la perte de vie dans les expériences de Rechtshaffen, des études ultérieures ont montré que ce n'est pas la norme. Les rats privés de sommeil de diverses manières ne meurent pas. De plus, d'autres chercheurs qui ont utilisé la méthode du disque sur des pigeons ont découvert qu'elle n'était pas mortelle pour ces créatures.

Cependant, la privation de sommeil n'est pas indolore pour une personne. Dès 1965, les parents de Gardner s'inquiétaient pour leur fils. Ils ont demandé au capitaine de corvette John J. Ross de l'unité de recherche médicale neuropsychiatrique de la marine américaine à San Diego de l'observer. Il décrit un déclin constant de la fonction.

Par exemple, le deuxième jour, il est devenu plus difficile pour Gardner de concentrer ses yeux. Au jour 4, il a eu du mal à se concentrer, est devenu irritable et peu coopératif. Le jour 4, il a également signalé sa première hallucination et sa mégalomanie.

Le jour 6, le discours de Gardner est devenu plus lent et le jour 7, il est devenu brouillé à mesure que sa mémoire se détériorait. La paranoïa a éclaté le 10e jour, et le 11e jour, son expression et le ton de sa voix sont devenus inexpressifs. Son attention et sa mémoire étaient considérablement réduites.

Cependant, il n'est pas décédé et ne semble pas avoir connu de problèmes de santé majeurs.

Une autre raison pour laquelle le mythe persiste selon lequel la privation de sommeil peut être mortelle peut être due à une condition appelée insomnie familiale mortelle. Les personnes atteintes de cette maladie génétique rare ne peuvent pas dormir. Cependant, lorsque les personnes atteintes de la maladie meurent, cela est dû à la neurodégénérescence qui l'accompagne, et non au manque de sommeil.

Bien que la privation de sommeil ne vous tue probablement pas, cela vaut la peine d'ajouter un avertissement : le surmenage augmente le risque d'accident. Selon la National Highway Traffic Safety Administration, "la conduite somnolente tue - elle a coûté la vie à 2017 personnes en 795".

De même, le considère dans un rapport publié en 2013 : "Environ 13% des accidents du travail peuvent être liés à des troubles du sommeil." Ainsi, bien que la privation de sommeil ne soit pas littéralement mortelle, elle peut être fatale.

De plus, si nous privons continuellement notre corps de sommeil pendant des mois ou des années, cela augmente le risque de développer plusieurs maladies, notamment les maladies cardiovasculaires, l'hypertension, l'obésité, le diabète de type 2 et certaines formes de cancer.

Et en conclusion

En général, nous devrions essayer de dormir 7 à 9 heures par nuit. Cela semble simple, mais dans notre vie néon, bruyante et bruyante, c'est plus difficile que nous ne le souhaiterions. Tout ce que nous pouvons faire, c'est continuer à essayer de donner au sommeil l'espace dont il a besoin.

Ce n'est que par une recherche constante que nous finirons par percer tous les mystères du sommeil.

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