Nécrologie de Sir Stirling Moss : la vie et la carrière du légendaire pilote automobile

Asseyez-vous Stirling Moss

Asseyez-vous Stirling Moss

Steve Kroplya rend hommage à l'un des meilleurs et des plus célèbres pilotes de course britanniques

Sir Stirling Moss, décédé paisiblement dans les années 90 à Londres le dimanche de Pâques après une longue maladie, a toujours reconnu l'importance de sa carrière de pilote à son nom inhabituel, estimant que cela lui avait attiré l'attention en tant que jeune pilote et la sensation de son instant , 19- été briller derrière le volant.

Pour le reste de sa vie, Moss, qui pour la course était un gestionnaire et un développeur avisé, protesterait que "tout ce que j'ai, c'est mon nom, vieil homme", surtout si la discussion ne se transformait pas en un coût de la vie scandaleux ces jours-ci. , comme il l'a souvent fait lorsqu'il est question de compensation pour ses fréquentes apparitions publiques.

Il a poursuivi en expliquant comment sa mère (qui a conduit le chanteur à neuf courses de côte dans sa jeunesse) voulait l'appeler hamish, tandis que son père (un dentiste du Berkshire et coureur amateur qui a terminé 16e de l'Indy 1924 de 500) a insisté sur la chance de Stirling selon à son propriétaire.

Moss a toujours été calme, domestique et sans prétention, mais il était également conscient dès le début à quel point le public peut aider dans une carrière. En ce sens, il était beaucoup plus professionnel que beaucoup de ses pairs. Il est devenu très populaire presque immédiatement après avoir commencé à courir (d'abord dans la BMW 328 de son père ; une seule des premières voitures monoplaces de 500 ml de Cooper) et toutes ses associations publiques pour le reste de ses jours, principalement parce que les gens connaissaient et approuvaient sa vie. l'amour de la course et parce qu'ils savaient très bien que nombre de ses meilleures victoires provenaient de voitures qui n'étaient pas les plus rapides sur la grille.

En termes d'homme de la rue, Moss était sans doute le pilote de course britannique le plus célèbre de tous les temps. Lorsqu'il a eu un accident mettant fin à sa carrière à Goodwood en 1962 et qu'il est resté dans le coma pendant un mois, le London's Evening Standard a publié des bulletins en première page faisant état de l'inquiétude du public concernant son état. Et quiconque l'a vu il y a quelques années au Goodwood Festival of Speed, assis sur le plateau d'un pilote de club qui sortait du lot, une foule de sympathisants et de fans, et pour les petits champions passés inaperçus, saurait que le lien général n'était pas cassé.

Lors de la même réunion, des marchands entreprenants faisaient encore de grosses affaires en vendant des t-shirts portant un avertissement des années 1950 que tous les agents de la police de la circulation auraient dû être habitués à accélérer les automobilistes : "Pour qui vous prenez-vous, Stirling Moss ?".

Les gros titres de la carrière de Moss sont entrés dans la légende : il était incontestablement le plus grand pilote de tous les temps, n'ayant jamais remporté de championnat du monde de Formule 1, échouant en 1958 parce qu'il s'était désintéressé de la disqualification de l'éventuel champion du monde Mike Hawthorne du Grand Prix du Portugal. qui a regagné six points dans le résultat Hawthorne. Cela signifiait que l'aubépine est devenue le premier champion britannique au monde. Au cours des sept années entre 1955 et 1961, Moss a terminé deuxième de quatre championnats du monde et troisième des autres.

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Au total, Moss a remporté 212 victoires en carrière sur 529 courses. Parfois, il court six fois par jour : conduire pour le plaisir et extraire invariablement ce que sa voiture a à offrir. Il compte 16 victoires en Grand Prix avec 66 départs et est monté 40 fois sur le podium. Il a remporté de nombreuses superbes victoires de voitures de sport et avait également une excellente réputation en tant que pilote de rallye : il a remporté trois Alpine Rally Gold Cups et a terminé deuxième du Monte 1952 au volant d'un Sunbeam Talbot 90 (avec l'éditeur de la voiture comme l'un de ses co -Conducteurs).

Les deux races supplémentaires montrent les traits de caractère les plus remarquables de la mousse : ses prouesses de conduite surnaturelles et ses vastes réserves de courage et de détermination. La première a été sa victoire Mercedes aux Mille Miglia de 1955, au cours de laquelle lui et le journaliste Denis Jenkinson ont parcouru le parcours public italien de 1000 10 milles en seulement 98.53 heures à une vitesse moyenne de XNUMX kilomètres à l'heure, un record qui tient toujours aujourd'hui.

La seconde a été sa brillante performance au Grand Prix de Monaco 1961, lorsqu'il a conduit une Rob Walker Lotus 18 sérieusement sous-alimentée en trois secondes contre un trio de nouveaux V-6 Ferrari Shark-nose beaucoup plus puissants qui étaient censés gagner sur leur genoux. Ces deux victoires seront toujours un brillant exemple de succès entièrement mis sur la capacité du pilote.

Moss a eu un grave accident à Goodwood le lundi de Pâques 1962 alors qu'il conduisait une Lotus dans l'International 100. Après s'être remis d'un coma d'un mois, il a découvert qu'un côté de son corps était paralysé. Il a fini par s'en remettre, mais après avoir testé une voiture de course, il a décidé de prendre sa retraite, décidant que les anciennes compétences et instincts n'étaient plus tout à fait là. Mais la renommée n'a pas faibli depuis 60 ans, et Moss exprime parfois sa surprise que le sport automobile soit si bien connu pour ses héros.

Stirling Moss était un lecteur de voiture dévoué, ayant des relations ici bien avant l'arrivée de l'équipage actuel. Il comprenait les journalistes et (la plupart du temps) les aimait, alors il appelait périodiquement pour demander plus de détails sur des histoires ou pour commenter ce que nous disions. Ma femme et moi avons dîné plusieurs fois chez lui, c'est pourquoi nous pouvons dire avec autorité que Lady Susie est une excellente cuisinière.

Plusieurs exemplaires resteront toujours dans ma mémoire. L'un était son intérêt immédiat pour Renault Twizy lorsque j'ai emmené notre long terme dans la rue un soir. Connaissant son intérêt pour les scooters, les tricycles, les smarts et autres formes de transport anti-circulation, je pense qu'il pourrait aimer ça. Il était censé avoir 80 ans à l'époque, mais il était dans le siège du conducteur comme un coup de feu. La vitesse de pointe du Twizy est de 51 mph et je crois qu'il a tout réussi sans atteindre la fin de sa rue étroite et encombrée du centre de Londres. Je comprends qu'il en a acheté un plus tard et s'est promené avec la (joliment petite) Lady Susie agrippée derrière son dos.

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Un autre souvenir est sa générosité lors du Grand Prix de Grande-Bretagne à Silverstone une année : la voiture a été révélée et divertie par son plus ancien lecteur. Cet homme a vu de la mousse lors de son premier GP britannique et était un fan de longue date. Colin Goodwin a eu l'idée généralement brillante que nous devrions appeler Stirling, sachant qu'il serait sur la chaîne pour voir s'il viendrait rencontrer notre invité. Dix minutes plus tard la mousse était avec nous, bras autour des épaules dans une lectrice de photos ravie.

C'est la nature discrète de Moss dont je me souviendrai toujours le mieux. Il a toujours fait de son mieux pour répondre aux questions : vous le saurez grâce aux fréquentes interviews qu'il a données à la radio et à la télévision. Même ainsi, je n'oublierai jamais comment il a répondu que c'était pour moi une question brûlante, même si c'était une question à laquelle il a dû répondre 1000 fois.

« Stirling », ai-je demandé, « Selon vous, quelle a été la grande victoire, les Mille Miglia 1955 ou le GP de Monaco 1961 ? Il s'arrêta pour réfléchir, comme s'il posait cette question pour la première fois. "Eh bien," dit-il, "j'ai supposé que ce devait être Millais. J'ai mis plus de temps à le faire..."

Peut-être que mon meilleur souvenir de conduite est que Moss l'a suivi au Goodwood Festival One Year's Hill : il venait de s'arrêter dans une Mercedes 300SLR qui rappelait son vainqueur des Mille Miglia. J'étais dans l'une des Jaguars de type D "legacy". Je regardais la foule saluer seulement lui, comme s'il était seul sur la piste. Il y avait quelque chose dans son sourire qui penchait la tête et agitait langoureusement en réponse qui disait : « Bien sûr que ça ne peut pas être pour moi ». Mais c'était. Et c'est juste.

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