Dans les coulisses des opérations spéciales voiture Jaguar Land Rover

Jaguar SVO 2019 - cintre

Le véhicule tout-terrain attrayant change radicalement de couleur sous différents angles

La main de JLR dans CBO fait des choses incroyables. Nous visitons sa base de première main à la pointe de la technologie

Votre première pensée lorsque vous entrez dans le véhicule d'opérations spéciales de 20 millions de livres sterling de Jaguar et Land Rover à Ryton-on-Dunsmore, juste à l'extérieur de Coventry, est que vous êtes arrivé dans le hall du siège de l'équipe de Formule 1.

L'endroit a le même mur, un style moderne, une nouvelle architecture industrielle, les mêmes auras d'efficacité de l'équipe médico-légale du grand prix et le sentiment distinct que rien ne se passe ici par hasard ou juste au fil du temps.

Mais alors que les équipes de F1 fabriquent une demi-douzaine de voitures par an et ne construisent pas de moteur, cet endroit gère les moyens de manière invisible. Le directeur général Michael van der Sande a déclaré que le travail de JLR consiste à prendre les modèles déjà puissants et luxueux de JLR et à "renforcer" leurs fonctionnalités, parfois "en les faisant passer à 11".

Chez les constructeurs automobiles haut de gamme, il existe une forte demande de véhicules personnalisés et spécialisés, qui semble actuellement défier les cycles économiques. BMW a son Alpina et Mercedes a son AMG, et à cet endroit, où Peugeot ayant construit de nombreuses 206 discrètes, Jaguar et Land Rover spécialisés, commencent maintenant leur vie.

CWO construit plusieurs types de véhicules spéciaux. Pour le dire franchement, il énonce clairement un type extrêmement précieux, qui comprend une réingénierie en gros, des peintures complexes et souvent un allongement et une réservation pour répondre aux caprices de certains clients ultra-riches.

C'est le type le plus courant, la production de modèles UVO, dont les packages étendus leur permettent également d'être sur les lignes de production régulières de JLR; Le Range Rover Sport SVR et le Range Rover SVAutobiography Dynamic en sont de bons exemples. Ces machines, environ 10 000 par an, n'ont pas besoin de traverser spécifiquement le nouveau centre technique de CBO car elles sont conçues pour s'adapter aux processus d'assemblage réguliers de JLR.

Et quelque part au milieu se trouvent ces races de voitures standard dont les propriétaires ne désirent qu'une peinture spéciale : CBO en traite environ 5000 65,560 par an et l'usine robotique innovante de JLR, les fours intelligents, prétend économiser du chauffage pour alimenter XNUMX XNUMX foyers par an. La qualité est extrêmement élevée.

Les lignes de production de modèles CB peuvent être construites dans les locaux de CBO, mais elles sont toujours la préoccupation de van der Sande et de son CTO, Jamal Hameedi, dont le pedigree impressionnant comprend du temps en tant que chef mondial de l'ingénierie routière, responsable des véhicules, y compris RTS et le dernier GT . Ils décident tout d'abord exactement ce qui est rentable et les voitures UVO les plus vendues seront appréciées, puis ils les développent.

La contribution du CBO au groupe des revenus est décrite par van der Sande comme "très importante", bien que personne à l'intérieur ou à l'extérieur du groupe ne donne de chiffres exacts. Il est évident, et deviendra plus clair au fur et à mesure que nous nous promènerons, qu'il s'agit d'une activité à très forte marge. Les voitures les plus tunées que nous rencontrons, certaines gardées secrètes jusqu'à ce que leurs propriétaires les voient pour la première fois, s'apparentent à des œuvres d'art, et leur préparation peut donc prendre plusieurs mois.

Si vous êtes un client sérieux, commandez ici pour une visite, vous serez probablement accompagné par quelqu'un de votre revendeur local. Après vous être connecté, vous sortez du hall d'entrée pour vous rendre dans une luxueuse suite de créateurs où vous pouvez voir, toucher, sentir, sentir des échantillons de peinture et des finitions, des textures de fascia et des badges. C'est là que vous proposez et mettez en page - sur un configurateur numérique géant - le véhicule souhaité. "Les gens peuvent passer jusqu'à une demi-journée ici", explique van der Sande. « Nous les encourageons à le faire. Et nous proposons souvent l'un de nos designers pour aider à la sélection. Les clients ont tendance à trouver leurs offres utiles.

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Les clients insistent-ils toujours sur les mauvais choix ? Selon le designer Adam Hutton, qui a une expérience particulière des projets personnalisés, c'est rare. « Les clients ont prononcé des goûts et des dégoûts », dit-il, « mais ils sont rarement inflexibles. Nous les conseillons, rien de plus. En de rares occasions, nous pouvons décourager agressivement quelqu'un de faire des choix que nous pensons qu'il regrettera. Mais nous devons comprendre nos priorités - que certains choix apparemment étranges fonctionnent mieux dans différentes cultures et lumières qu'au Royaume-Uni.

« C'est l'une des raisons pour lesquelles nous rencontrons généralement un problème de qualité de rendu. Ils montrent à quoi ressemblera la voiture avec une assez bonne précision et ils sont particulièrement utiles pour les personnes qui ne peuvent pas venir à Coventry.

Derrière le studio de design se trouve une salle de réunion spacieuse, richement tendue de rideaux, entièrement recouverte de moquette et de canapés moelleux, où les clients peuvent se détendre, discuter avec leurs experts et dîner chez le chef spécialement formé Graham Edwards, un ancien protégé de Raymond Blanc, dont le travail consiste à créer des plats adaptés aux clients du monde entier. En plus d'une salle de réunion séparée, cela peut être une excellente salle de visionnement : les rideaux se déroulent pour révéler des murs d'affichage en verre du sol au plafond dans les étendues bien éclairées des baies du centre de technologie de construction de véhicules de 20,000 XNUMX mètres carrés.

Un peu plus des dernières Jaguar XE du projet NE, 8 super-berlines d'un lot promis de 300 devaient être livrées. Cette voiture de van der Sande est une fierté et une joie tranquilles, non seulement parce que son moteur V592 suralimenté de 8 ch en fait la Jaguar de route la plus puissante de l'histoire, mais aussi à cause de la refonte massive qu'elle a entraînée.

« C'est très différent de la voiture de base », dit-il fièrement. « Nous avons même dû avancer les phares pour faire un peu plus d'espace. Le projet 8 est une voiture de piste entièrement centrée; seul le capot est inchangé. Nous avons composé tout le reste jusqu'au 11… »

Le projet Van der Sande 8 ressemble à la démonstration parfaite que le CWO est tout simplement bien équipé pour une conception intégrée à la fois pour des finitions étonnantes et un perfectionnisme de peinture. « Vous apprenez énormément de projets comme celui-ci », explique-t-il. « Ils testent les limites de la conception. Les leçons que nous avons tirées de la conception aérodynamique étanche du 8e étage sont déjà intégrées dans l'équipement du modèle de prochaine génération… »

Passé cette gamme de projets 8C, nous tournons à droite, scrutant des baies de construction bien ordonnées où des projets majeurs sont réalisés sous les mains de techniciens dont le langage corporel même vous indique qu'ils sont les meilleurs du secteur.

D'un côté se trouve un Range Rover Guardian blindé avec un plancher renforcé et des écrans blindés de deux pouces d'épaisseur et des fenêtres latérales. Ils pèsent quatre tonnes en bordure de trottoir tout en étant capables de sauter des bordures et d'accélérer vraiment très vite.

De l'autre côté de la large allée se trouve peut-être le Range Rover le plus attrayant que j'ai vu, un dessus noir brillant mais avec une couleur métallique inhabituelle sur les flancs inférieurs qui varient d'un jaune verdâtre brillant à un gris plus discret. Cela coûte 15 000 £ en interne, je découvre, et lorsque vous examinez les bords impeccables et la surface brillante, vous pouvez voir où se trouve tout cet argent.

Cette voiture de Ryton est bien plus qu'un tableau. Il est entièrement repensé et équipé d'une console arrière CBO magnifiquement conçue (le travail de l'équipe Hameedi) qui contient toutes sortes d'espaces de stockage, d'écrans, de commutateurs et d'évents. C'est à peu près aussi cher que la peinture, selon nos estimations, tant qu'il y a une demande pour 800 à 900 d'entre eux chaque année.

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« Vous ne vous contentez pas de construire cette console et de la jeter dans la voiture », explique van der Sande. "Vous testez sans cesse ses fonctions, puis vous êtes apte à tester des voitures et à les soumettre à un parcours d'essai difficile. Après ça peut être ok.

"Les voitures conçues pour le travail de base nous arrivent sous forme de carrosseries apprêtées et peintes", poursuit-il. «Nous les colorions, les construisons et associons leurs parties complexes du corps. Il faut deux semaines pour peindre et cinq ou six semaines pour construire. Et pour les missions les plus difficiles, comme celle-ci, vous aurez peut-être besoin de six à huit semaines. Nous estimons cinq mois pour un tel travail et essayons ensuite de le battre d'une semaine ou deux.

Comment Van der Sande envisage-t-il l'avenir de la personnalisation automobile ? La demande est forte, estime-t-il, mais le défi consiste à répondre aux normes de qualité croissantes des clients tout en se développant lentement. Le lancement des nouveaux modèles UVO à cause de la ligne est une autre préoccupation, la raison pour laquelle la société a commencé en haut de sa liste de prix avec le Range Rover SVAutobiography Dynamic, le Range Rover Sport SVR et le Jaguar F-Type Project 7 était que le potentiel de profit serait être très généreux. Même les paires les plus récentes, la Jaguar F-Pace SVR et la Range Rover SVAutobiography Velar, coûtant 75,000 XNUMX £ ou plus, ont également été prises en compte.

Un CWO serait-il un jour un Range Rover SVR Evoque ? C'est possible, admet van der Sande, mais pas à court terme. CBO est limité dans la vitesse à laquelle son équipe d'ingénieurs peut se développer.

«Nous sommes dans une période délibérée de croissance lente», dit-il. "Nous voulons construire une base solide et nous la comptons comme vous le faites."

Le patron qui « veut toujours livrer »

Michael van der Sande, directeur général de CWO, a emprunté un chemin plus intéressant que la plupart avant d'entrer dans le travail qu'il aime. Néerlandais de naissance, sa mère et sa grand-mère étaient pilotes de rallye et l'une de ses premières petites amies était concessionnaire Ford. Enfant, il a pris la décision clé de poursuivre une carrière dans l'automobile et est arrivé au Royaume-Uni il y a 25 ans, atterrissant dans une Bentley et une Rolls-Royce à Crewe. De là, il a commencé une carrière de marketing de 12 ans chez Harley-Davidson, travaillant au siège américain de l'entreprise à Milwaukee, ainsi qu'en Afrique et au Royaume-Uni. Il a ensuite passé un an chez Tesla en tant que directeur mondial des ventes et du marketing, avant de passer chez Aston Martin "au plus profond de la crise", mais a tout de même aidé à lancer le Rapid et le One-77. Il a ensuite passé cinq ans à Paris chez Renault, en étroite collaboration avec le patron du design Lawrence van den Acker, avant de lancer Alert pendant deux ans et demi. En juin 2018, il a commencé chez CWO, qu'il appelle le travail le plus cool de tous. "Quand vous êtes passionné par quelque chose", dit-il, "vous voulez toujours livrer."

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