Bernie Ecclestone sur l'avenir de la F1, les dictateurs et Elon Musk

Bernie Ecclestone

Oui, Ecclestone a un grand buste en bronze de lui-même à table

Même à 89 ans, Ecclestone est toujours aussi franc et scandaleux. Nous nous asseyons pour discuter

Bernard Charles Eclestone. Fils du chalutier du Suffolk. Pilote de course. Concessionnaire. Gestionnaire de chauffeurs. Propriétaire de l'équipe. Pintes ​​Le parrain de la Formule 1 moderne. Ringmaster du sport le plus politique au monde. Homme d'affaire. Milliardaire.

Admiré. Nous avions peur. Dégoûté.

De l'autre côté, les puristes de la course, le parquet de Munich et le scandale du financement du Labour. De l'autre côté de la loi aussi, si vous voulez croire la mythologie entourant le Great Train Robbery - mais, comme vous l'apprendrez plus tard de l'homme lui-même, il n'y avait pas assez d'argent pour que cela en valait la peine.

Bernie. Une personne dont le nom et le numéro résident dans mon téléphone portable, mais qui est dans plus de 12 mois, je n'ai pas encore trouvé le courage d'appeler. D'une certaine manière, le voyage entre expliquer comment je l'ai numéroté et demander une interview ressemble à un saut irrésistible. C'est pire que d'inviter une fille à un rendez-vous. Encore pire que de demander à son père si tu peux l'épouser. Peur et tremblement. Mains collantes et front moite. Prenez-vous en main.

"Bonjour?" La voix est unique, mais l'orateur ne veut pas lâcher le jeu.

« Monsieur Ecclestone ? Pendant 30 ans, j'ai suivi la Formule 1, il a toujours été Bernie, mais comment vais-je l'appeler autrement ?

"Qui est-ce?" Poli mais distant.

«Jim titulaire de la voiture. J'espère que vous avez entendu parler de nous; Je me demandais si vous seriez disponible pour une entrevue.

« C'est un magazine plus âgé que moi, n'est-ce pas ? » Il a 89 ans et est vif d'esprit. Nous sommes 125. Je peux presque le sentir penser : « C'est comme ça que je saurai si ce type est réel.

"Plus âgé, en fait, si vous avez dit la vérité sur votre âge toutes ces années." Pourquoi oh pourquoi est-ce que je ressens le besoin de plaisanter ?

« Oui, oui, pas de problème. Je te rappellerai avec une date. » Rire, plus chaleureux maintenant. Phew.

C'est ça. Il est parti. Peut-être dans Google Car History.

Il ne rappellera pas, mais maintenant j'ai une excuse à poursuivre. Ecclestone est toujours poli, parfois désolé, mais occupé.

Et puis un jour début mars, mon téléphone sonne. « Qu'est-ce que tu fais demain à 11 heures ?

À cinq heures, j'ai grandi sur un rocher dans mon bureau, prêt à aller de l'avant, mais prêt à répondre. Je me souviens de chaque interview avec Ecclestone que j'ai jamais vue ou lue. Quelqu'un l'a-t-il attrapé ?

Je sonne et je marche. Je rencontre son assistant personnel qui me dirige vers la chambre. Et le voici : M. Ecclestone. Des adultes aussi petits que petits peut-être, des jeans décontractés, une chemise blanche, une barbe soignée et une apparence en meilleure santé que n'importe qui à son âge a le droit de l'être. Charmant aussi.

Voiture: Comment allez-vous? Nous n'avons pas entendu parler de vous depuis un moment.

Bernie Eclestone : ok, je suis toujours là. Selon le journal, la plupart d'entre nous vont mourir [du coronavirus], mais je pense que ce sera bien.

CA : vous inquiétez-vous de la mort?

Et la deuxième question, c'est plutôt sorti du domaine, mais là, j'apprends vite comment ça se passe avec Ecclestone. Vous pouvez demander ce que vous voulez, mais ne vous attendez pas à obtenir beaucoup de réponses. Pas le temps de réfléchir, pas le temps de réfléchir. Accrochez-vous simplement, soyez prêt à pousser pour ce que vous voulez et travaillez dur pour obtenir des réponses.

Être: Non. Je ne m'inquiète de rien.

CA : Ne trouvez-vous pas que vous réfléchissez davantage à la vie en vieillissant ?

Être: réfléchissant? Non.

CA : en avez-vous déjà eu un à regarder en arrière?

Être: Réf.

CA : pourquoi pas

Être: car il est parti hier.

CA : vous vous contentez de regarder devant vous, même à 89 ans ?

Être: Je suis toujours à la recherche d'opportunités. Alors, quand les opportunités se présentent, j'aime voir si cela vaut la peine de les saisir ou non. Je ne cherche pas d'opportunités. Les gens pensent que je prévois que tout cela n'a aucun sens. Je n'ai jamais rien prévu.

CA : n'as-tu jamais eu de plan dans ta vie?

Être: Non. Quand l'occasion se présente, je les regarde. Si je continue à travailler, je continue à avoir des opportunités. C'est comme si j'avais toujours été.

Il faut un certain acte de foi pour croire que l'un des hommes les plus riches du monde a tourné et tourné sur sa fortune, mais passer du temps en compagnie d'Ecclestone et vous pourriez commencer à croire que, dans son cas, c'est possible. Son cerveau est si rapide. Son souci du détail est tout simplement ridicule. La façon tranquille dont il savoure les problèmes et les écarte est quelque chose à voir.

CA : pourquoi avez-vous pu faire autant de fonctionnalités que d'autres ?

Être: Je prends des décisions rapides. Et si je prends des décisions que, finalement, je pensais être les mauvaises décisions, eh bien je les corrigerai tout de suite.

CA : quelle est la meilleure décision que vous ayez jamais prise ?

Être: Eh bien, j'espère que j'ai fait beaucoup plus de bonnes choses que de mauvaises choses. Si vous me mettez au pied du mur pour une réponse, je dirais, c'est à ce moment-là que nous avons pris la décision de commencer toutes les courses en même temps dimanche afin que les diffuseurs puissent programmer son rythme. Il était innovant et il a fallu pas mal de relations. Mais nous l'avons fait, et c'est devenu un sport.

Homme d'affaires chevronné, Ecclestone l'est peut-être, mais c'est aussi un fan de sport automobile depuis toujours. Il a couru à haut niveau dans sa jeunesse avant d'abandonner et de faire fortune dans les voitures. Il revient au sport des riches, en tant que pilote manager puis propriétaire d'écurie, mais c'est lorsqu'il reprend son organisation commerciale, et surtout ses droits télévisuels, que sa richesse et son influence s'envolent.

CA : ça a toujours été une question d'argent pour vous ?

Être: Non, absolument pas.

CA : quelle était la motivation alors?

Être: désir de faire du bon travail. C'est tout. Jamais d'argent.

CA : si vous êtes obligé de bien faire, cela ne signifie-t-il pas que vous avez peur de l'échec ?

Être: Je ne pense pas à l'échec.

CA : vous pouvez toujours avoir peur de lui, cependant?

Être: non, je n'ai pas peur.

CA : mais les milliardaires ne devraient pas avoir peur. Comment étiez-vous quand gagner de l'argent n'avait pas d'importance ? Vous avez dû avoir peur que ça tourne mal ?

Être: Non. Je fais ce que je pense être juste. L'est toujours. Et je ne fais pas seulement ce qu'il faut pour moi, mais pour les gens avec qui je fais affaire. J'aime Internet. L'est toujours. Je ne m'imagine pas arrêter de chercher des offres.

CA : tu n'es jamais tombé dans le panneau ?

Être: Je ne me souviens plus qui ni pourquoi.

CA : avez-vous déjà rompu votre parole?

Être: Je ne me souviens pas si j'ai jamais. Et il serait fait de quelque chose. Peut-être quelque chose de mineur. Rien d'important.

CA : tu es plutôt hétéro, mais la Formule 1 est pleine de gens qui aiment les poses. Cela devrait-il être difficile ? Qu'en est-il de Ferrari menaçant constamment de quitter le sport ?

Être: Je n'ai jamais reçu d'avis. Je ne suis pas homme à remarquer autre chose que ce que je veux. Si Ferrari veut partir, alors ils auraient dû le faire. Ils ne l'ont jamais fait, et il se trouve que je n'ai que de bons souvenirs de M. Ferrari. Il m'a toujours dit ce qui se passait vraiment, même quand il était occupé à dire le contraire.

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CA : Quelle est la plus grande : F1 ou Ferrari ?

Ce sera: Je pense que la F1 sans Ferrari n'est pas exactement bonne. Et la marque Ferrari est si forte qu'ils peuvent s'éloigner de la F1 tout en restant géniaux. Même s'ils ne gagnent pas en F1, vous pourriez demander à l'homme de la rue qui a remporté le titre mondial et il a juste dit Ferrari.

Il est difficile de ne pas se laisser happer par un homme qui vit côte à côte avec ses héros, et maintenant que nous sommes passés à la Formule 1, c'est une excellente occasion d'en demander plus.

CA : la F1 vous manque ?

Être: Non. Je traîne toujours avec les mêmes personnes. Ils viennent me voir et me demandent des avis.

CA : vous dites que vous regardez toutes les courses. Le sport aussi bon qu'avant ?

Être: il y a toutes ces idées sur l'augmentation des dépassements, mais la course d'aujourd'hui n'est pas très différente de ce qu'elle a toujours été. Ce qu'il vous faut, c'est de la concurrence. C'est quand l'équipe domine que ça devient frustrant.

CA : pourquoi ne pas le changer quand même ? Les courses courtes peuvent satisfaire la concentration moderne de l'attention, non ?

Être: Je ne pense pas que ce soit la voie à suivre. La F1 existe depuis 50 ans, pourquoi la changer ? Je veux dire, le monde change si vite qu'il est difficile de savoir ce que les gens veulent vraiment regarder ou comment ils veulent se divertir.

Il semble que la soi-disant jeune génération ne s'intéresse pas aux voitures en général. Je suppose que dans quelques années, il n'y aura rien de spécial ici avec la voiture. S'il s'agit d'une voiture électrique pour tout le monde, ce sera la même chose.

CA : cela signifie-t-il la fin du sport ?

Être: Non. Nous devons nous assurer que la F1 reste un package de divertissement. Je reviendrais aux moteurs à aspiration naturelle, qui font un peu de bruit et ont un look incroyable.

CA : pas un sport, alors vous avez l'air déconnecté du monde moderne ?

Être: eh bien, je ne vois pas en quoi les moteurs que nous avons maintenant, qui sont meilleurs qu'un peu d'ingénierie qui n'a jamais été faite, intéressent le public. Qu'est-ce qui inspirera les gens : quelle quantité de carburant le moteur utilise-t-il ou quelle puissance produit-il ?

CA : Chaque producteur devrait sûrement quitter le sport s'il acceptait une telle attitude ?

Être: Le sport doit pouvoir accepter le progrès technologique tout en restant intéressant. Aujourd'hui, l'état de l'art est excellent, mais est-il bon pour le divertissement ? Je ne pense pas.

Je regarde chaque course. Je regarde le sport et le critique un peu, pour être honnête. Il n'y a pas beaucoup de courses, mais les équipes et les pilotes travaillent. Je suis très contrarié quand je vois le conducteur marcher et à côté de lui se trouve un jeune pr [agent des relations publiques] avec un microphone ou quelque chose, attendant qu'il dise. Si un gars veut exploser et dire quelque chose, laissez-le faire. Comme s'ils avaient des gardiens pour les empêcher d'avoir des ennuis.

CA : est-ce que tout est aussi gérable maintenant ?

Être: Oui. Eh bien, c'est trop clinique. Il y a aussi des règles : Ne touchez pas la ligne blanche, quoi que vous fassiez. Ne risquez pas de ne pas finir car vous ne fabriquerez jamais ces objets. Auparavant, vous aviez au moins six voitures, ne finissiez pas toutes les courses, avec des problèmes mécaniques ou des risques. Maintenant, la course décide de la durée de l'arrêt au stand.

CA : c'est une triste façon de décrire un sport, n'est-ce pas ?

Être: Oui.

CA : quelle est la sortie alors?

Être: quelqu'un doit casser les voûtes - et vraiment écrire de nouvelles règles. Nous devons garder les bases de la F1 et nous éloigner de tous ces trucs de super-technologie.

Et puis il faut arrêter de dire aux chauffeurs ce qu'ils ne peuvent pas faire. Je veux voir des athlètes autour du bord. Pas à un site de crash, mais à une véritable course roue à roue. Et si ça tourne mal ? Vous vous souvenez quand Nelson [Piquet] est sorti de la voiture et a frappé Eliseo Salazar après qu'ils se soient percutés ? Les gens l'aimaient. C'est humain.

CA : avez-vous participé à la course de Formule E ?

Être: Réf.

CA : toi?

Être: j'irai oui. Curiosité.

Courant alternatif: La Formule E pourrait-elle être dangereuse pour la F1 ?

Être: Je suis désolé pour les gars qui dirigent la F1 maintenant car ils doivent tenir compte de l'impact de la Formule E. Je l'enterrerais. Cela sauverait tous les arguments. Cela ne serait pas arrivé si j'avais été là. Mais maintenant, tout cela ne parle que de voitures électriques, donc ce serait un acte un peu courageux, maintenant allez à l'encontre.

Pour beaucoup de gens, cette réponse serait utilisée comme preuve du manque de fair-play d'Ecclestone. Mais, comme toutes ses réponses ici, il a voulu la présenter comme rien de plus que pragmatique, du fait de mettre en avant sa vision comme sa seule priorité. Il est temps de lui en demander plus sur le sport en général.

CA : qui est le meilleur coureur du moment ?

Être: vous diriez automatiquement Lewis [Hamilton]. Mais y a-t-il d'autres gars qui feront un travail aussi bien ou mieux que lui dans la même équipe ? Peut-être oui.

Max Verstappen, à cent pour cent. Bien sûr, Sebastian Vettel, bien qu'il soit un peu parti. Tous ces gars sont aussi bons que le soutien qu'ils reçoivent. Lewis a reçu un soutien maximal. Il manque une chose à ce qu'il y a derrière lui.

CA : qu'est-il arrivé à Vettel ?

Être: nous l'avons déjà vu : tout d'un coup un gars sorti de nulle part que personne n'a entendu [Charles Leclerc] arrive et se produit et tout le monde tombe amoureux de lui dans une Ferrari. Je suis proche de Sebastian, mais nous ne parlons pas de ces choses. Mais je suppose qu'il a un peu l'impression d'avoir été mis en veilleuse.

CA : Si vous étiez son manager, quels conseils lui donneriez-vous ?

Être: Eh bien, il n'est pas dans une position confortable. Son contrat se termine à la fin de cette année. S'il pouvait montrer ses capacités cette année, il devrait rester avec Ferrari. Sinon, il était très heureux chez Red Bull parce qu'ils l'aimaient...

CA : aurait-il dû quitter Red Bull ?

Être: réflexion, non. Mais je pense que la plupart des pilotes aimeraient conduire une Ferrari. Je pense que financièrement, il pensait que c'était une bonne chose à faire.

CA : pensez-vous que Hamilton aurait dû travailler pour Ferrari?

Être: Je ne pense pas qu'il serait très bon là-bas. Il a l'habitude d'être plus ou moins responsable. S'il partait et qu'ils restaient amoureux de Leclerc, ils l'enterreraient.

CA : que pensez-vous de Hamilton? Il est inhabituel pour un pilote de Formule 1, n'est-ce pas ?

Être: Oui. Il est différent. C'est cool. C'est un gars de première classe. C'est en fait plus grand que la F1. Rien de mal à diriger une ligne de vêtements ou des rappeurs en tant qu'amis. Je ne pense pas que les gens lui donnent un manuel d'instructions et commencent à lui dire quoi faire. Il est dans une position où il peut parler et réveiller quelques personnes, et je suis content qu'il l'utilise.

Il a également dit qu'il pensait que le sport était devenu trop sûr, ce avec quoi je suis d'accord. Je ne veux pas que quelqu'un soit blessé, mais une partie de l'excitation de ce couteau s'en est allée.

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Il est temps d'en savoir plus sur le fait de regarder Ecclestone sur le monde, mais à travers un objectif F1. Comme vous le savez, les changements datent de près de quatre-vingt-dix ans ? Très, comme il s'avère...

CA : Que diriez-vous si je suggérais que Tesla était plus une marque que Ferrari ?

Être: Je pense que Tesla sera un jour oublié. Ferrari ne sera jamais oubliée.

CA : Pourquoi?

Être: d'autres fabriqueront des voitures électriques. Aujourd'hui, ce sont des leaders, mais ils ne sont pas seulement spéciaux.

CA : mes enfants sont plus enthousiasmés par tesla que par ferrari.

Être: Quelle est la marque Tesla ? Pourquoi Tesla est-il connu ?

CA : technologies innovantes.

Être: comment?

CA : aujourd'hui ils le font.

Être: De quoi se soucient-ils vraiment ? C'est un fait, la voiture est électrique, pas la marque elle-même. Cela ne durera pas éternellement.

CA : qu'est ce que tu pense deElon Musk?

Ce sera: Je pense qu'il est fantastique. Il a fait un travail incroyable. C'est un gars très courageux. Il y avait des moments où les gens pensaient que Tesla allait disparaître le matin. Il l'a sauvé. Il est prêt à faire ce qui doit être fait.

Je ne suis pas un gars qui croit en la démocratie. Je crois à la dictature. C'est un dictateur, et c'est pourquoi tout fonctionne. Tant de choses ont été accomplies par les dictateurs, pas grâce à la démocratie.

CA : qu'arrive-t-il aux personnes qui croisent Bernie Ecclestone ?

Être: [sourit] Tu veux dire que leur est-il arrivé ?

CA : D'ACCORD…

Être: [rires] J'utilise ces fleurs... je les laisse sur la tombe. Non, blague : je n'ai jamais eu de problèmes moi-même. Cela me dérange s'ils offensent quelqu'un près de moi.

Alors peut-être qu'Ecclestone a un cœur. Mais nous en sommes maintenant à deux heures de notre conversation d'une heure, et jusqu'à ce qu'il nous montre le moindre signe de ruminement, il se sent inapproprié de risquer de travailler dessus. Il est temps de résumer.

CA : quel est votre héritage ?

Être: Je ne l'ai pas.

CA : tu n'as pas le choix; nous écrirons tout pour vous.

Être: franchement, je m'en fiche. Tu sais quand je serai parti, je serai parti.

CA : comment vous court-circuiteriez-vous ?

Être: J'aimerais penser que je suis juste.

CA : mais même tes amis disent que tu es un bâtard cruel...

Ce sera: non, mais... j'y ai pensé l'autre jour. Chaque marché que j'ai conclu, vendant des tartes à l'école pendant la guerre, à plus tard dans la vie : soit vous achetez, soit vous vendez. Et cela signifie que l'autre personne est heureuse d'acheter ou de vendre. Quoi de plus beau que cela ?

CA : sans regret?

Être: Oui. Seulement un.

CA : quoi?

Être: ne soutient pas Max Mosley quand il avait besoin de soutien derrière l'histoire de l'actualité mondiale [en 2008]. Trop de gens ont dit que nous ne pouvions plus l'avoir comme président de la FIA après cela. Je ne le soutiens pas assez publiquement. Je me suis excusé, mais elle a ruiné notre relation pendant un moment.

CA : t'a-t-il pardonné ?

Ce sera: Je pense que Max a apprécié que je n'avais pas beaucoup de choix. Mais c'était une affaire privée qui n'aurait pas dû être rendue publique.

CA : Une chance de revenir en F1 ?

Être: tome? Non. Il n'y a pas de raison. On m'a volé que tout allait bien et qu'il n'y avait aucune raison de revenir.

Bernard Charles Eclestone. Combien. Mais en bon causeur comme je n'en ai jamais rencontré.

Bernie sur…

Filles de la grille des chutes F1 : les filles de la grille étaient brillantes. C'est ce que devrait être la F1 : colorée. Les parrains étaient contents. Les équipes étaient contentes. Les filles avaient de belles carrières qui leur ont été enlevées.

Décrire les femmes comme des appareils ménagers : Oui c'est le cas. Je ne le regrette pas quand je l'ai dit, et je ne le regrette pas maintenant. C'était dit comme une blague. Je ne peux pas m'en empêcher, simplement parce que les gens ne l'acceptent pas comme tel.

Admirer Hitler : Droite. En fait, je n'ai pas dit que je le respectais. Mais quand il a pris la relève dans les années 1930, il est clair qu'il a fait des choses impressionnantes. Hôpitaux, trains, etc. Ce qu'il a continué à faire était clairement en colère et mal.

Donald Trump: Je pense qu'il fait un excellent travail - super travail. Il a des idées et il les comprend.

V.V. Poutine : Oui je le connais]. Absolument. Il a une réputation qu'il ne mérite pas autant. C'est une personne simple et directe.

Boris Johnson: simple aussi. Comme toutes les personnes dans cette position, il fait des erreurs, mais vous ne vous en souvenez que si elles sont écrites.

Point de vente au Royaume-Uni : L'UE devra nettoyer tout son acte si elle veut survivre. L'idée originale était fantastique, mais elle est trop démocratique. Je ne pense pas que le Royaume-Uni devrait être en Europe. Je pense que nous devrions faire des affaires avec l'Europe et vice versa, mais je suis sûr que cela va continuer.

Selon les rumeurs, son rôle dans The Great Train Robbery serait : n'a pas eu. Pas assez d'argent pour moi.

Sa collection de voitures : Je ne les conduis pas. Je ne m'assois pas dedans. Je les échange. Je ne vois pas non plus l'intérêt des supercars. Les gens les achètent comme un investissement. Pour quelle raison?

Qu'est-ce qu'il conduit : les concessionnaires automobiles me détestent car je n'en achète pas très souvent de neufs. Je suis dans une vieille Classe S [Mercedes] en ce moment pendant que mon Range Rover est en réparation. Ils ont essayé de m'en vendre un neuf, mais je n'en vois pas l'intérêt.

Après avoir payé une amende de 100 millions de dollars pour annuler une accusation de corruption : Je ne l'ai pas soudoyé, mais je n'ai pas pu le prouver, car il était en prison. Envoyer de l'argent n'était pas si mal. C'est comme aller au casino et jouer avec des jetons : ne pensez pas que vous avez perdu de l'argent. Le procureur était un type bien, en fait. Je pourrais être enfermé pendant 10 ans. Cela semblait être un prix raisonnable.

Avocats : ils sont chers. Je préfère avoir une maîtresse et dépenser pour elle. Mais de toute façon, parfois vous en avez besoin.

Franck Williams : J'ai soutenu Frank pendant de nombreuses années. Il avait l'habitude de venir prendre de l'argent quand les temps étaient durs. Il s'est présenté et a demandé 500 $ et je le lui aurais donné à condition qu'il le rende mardi. Il sera de retour mardi, me donnera mes 500 £, prendra une tasse de thé, bavardera un moment puis me demandera s'il pouvait emprunter 700 £...

Être viré de F1 : C'était bien, en fait. Chase Carey est entré dans ce bureau, s'est assis là, m'a dit ce qui était quoi et m'a demandé de signer un document légal. Je l'ai signé sans le lire. Il n'y a pas de temps pour cela. Il a déjà expliqué.

Voiture: Je sais qui tu es, oui. Je l'ai lu. Mais je détesterais penser que je n'ai jamais fait de publicité là-bas lorsque j'échangeais des voitures. J'ai acheté des actions que les gens voulaient. Les publicités ne mangeaient que le résultat net.

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